blog

Les pires catastrophes techniques de l’ère moderne

Les prouesses d’ingénierie ne sont pas faciles. Il faut aux inventeurs des milliers d’heures, des années de nuits blanches et des catastrophes occasionnelles pour bien faire les choses. Le dicton selon lequel nous apprenons plus de nos échecs que de nos succès peut facilement être la devise de chaque ingénieur et ce ne sera pas faux. Ainsi, il est toujours instructif de se souvenir de ce qui n’a pas fonctionné et de l’effort qu’il a fallu pour standardiser les nouveaux concepts et développements d’ingénierie.

Les pires catastrophes d’ingénierie de la nouvelle ère vont des accidents nucléaires dans l’ancienne Union soviétique aux lancements spatiaux désastreux. Cet article se concentrera sur la mise en évidence de certaines des catastrophes mémorables qui ont affecté l’humanité.

Catastrophes techniques

L’explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl

Exploiter l’énergie nucléaire pour fournir de l’électricité et des articles d’alimentation est l’une des grandes inventions d’ingénierie de l’homme. Ainsi, il n’est pas surprenant que les pays occidentaux entreprennent des projets de construction de grands systèmes nucléaires pour soutenir à la fois leurs activités nationales et militaristes. Tchernobyl situé à Pripyat en Ukraine était l’une de ces entreprises. Au sein de la centrale nucléaire, des expériences visant à garantir la production et l’utilisation sûres de l’énergie nucléaire étaient également en cours. Ironiquement, c’est un test ou une expérience de sécurité qui a conduit à la catastrophe de Tchernobyl.

Catastrophe de Tchernobyl

Le test consistait à développer un processus pour maintenir en toute sécurité les réacteurs nucléaires pendant les pannes de courant ou d’énergie jusqu’à ce qu’un générateur de secours soit activé. L’erreur humaine et la sous-estimation de la situation au sol ont conduit à une explosion de vapeur et à un incendie du cœur du réacteur qui a libéré des substances nucléaires radioactives dans l’air. L’explosion initiale a tué deux ingénieurs au sol tandis que le nettoyage correspondant a conduit à la saleté de moins d’une centaine d’individus mais l’effet durable de cette catastrophe devait se faire sentir dans les années à venir.

Les radiations émises par la catastrophe de Tchernobyl dans l’air ont directement causé environ 16 000 décès au fil des ans. L’ampleur de la catastrophe de Tchernobyl signifiait également que le nettoyage des matières radioactives serait achevé en 2065. Le processus de décontamination immédiat a finalement coûté 68 milliards de dollars et a impliqué la participation de 500 000 agents de nettoyage. La catastrophe de Tchernobyl a changé la perspective mondiale sur l’utilisation de l’énergie nucléaire pour produire de l’électricité et à des fins domestiques. Cela a également conduit à des débats et à la création d’un groupe de discussion qui garantit que les pays membres informent le public de tout incident nucléaire sans essayer de dissimuler leurs effets.

L’effondrement de l’aéroport Charles de Gaulle

Le bâtiment du 2ème terminal de l’aéroport Charles de Gaulle était censé être une structure unique mettant en valeur les merveilles de l’architecture et de l’ingénierie. Malheureusement, toute la conception structurelle était défectueuse dès le début du projet. Le 23 mai 2004, le terminal s’effondre quelques semaines après sa mise en service. L’effondrement a entraîné la mort de quatre personnes, soulignant les dangers des structures de construction sans mesures de sécurité précises.

Une enquête sur la cause de l’effondrement a découvert que son toit voûté en béton n’était pas assez solide, ce qui a conduit à l’effondrement. La nécessité de réduire le coût de construction de l’ensemble de la structure a également été évoquée comme raison d’intégrer davantage de caractéristiques de sécurité dans le processus de construction. Le processus de reconstruction coûte environ 100 millions de dollars, ce qui montre l’impact financier des catastrophes techniques.

L’effondrement du pont de Tacoma Narrows

Au tournant du 20e siècle, les ponts suspendus étaient à la mode et chaque nation ou État en voulait un partout où il pouvait être construit pour embellir l’emplacement. Le pont de Tacoma était l’un de ceux-là et dans son cas, la structure était bancale dès le départ. Au début, le pont était une pièce d’ingénierie emblématique et était le troisième plus long pont suspendu au monde. Malheureusement, il n’a duré que 3 mois.

Le pont Tacoma Narrows s’est effondré en août 1940 et son effondrement a été spectaculaire. Ce jour-là, le vent se déplaçait à 40 milles à l’heure, ce qui ajoutait tellement de pression atmosphérique sur le pont. Bien qu’il s’agisse d’un désastre, il n’y a eu aucun décès humain, mais un chien a perdu la vie. L’effondrement du pont Tacoma Narrows a conduit à de nouvelles recherches techniques sur la construction de ponts suspendus dotés de plus de caractéristiques de sécurité et de fondations. Le pont a été reconstruit en 1950 en utilisant une analyse technique améliorée et le pont relativement nouveau survit encore jusqu’à ce jour.

Catastrophe de la navette spatiale Challenger

Le voyage humain dans l’espace a ses grandes histoires de pionniers tels que Youri Gagarine et Buzz Aldrin, mais comme toutes les inventions humaines, il a aussi son lot de revers. L’un de ces revers a été l’échec malheureux de la navette spatiale Challenger et la mort de son équipage de sept hommes. La navette spatiale a à peine quitté le sol avant de mal fonctionner après 73 secondes de vol et d’atterrir dans l’océan Atlantique. L’échec était une erreur d’ingénierie car les joints toriques utilisés pour concevoir le Challenger n’étaient pas capables de fonctionner de manière optimale dans une atmosphère froide. Cela a conduit à une défaillance structurelle et à l’accident.

Catastrophe technique Challenger

Contrairement aux navettes spatiales d’aujourd’hui, le Challenger n’avait pas de système d’évacuation existant. Cela signifiait que ceux qui avaient survécu à la désintégration initiale de la navette ne pouvaient pas s’en échapper alors qu’elle plongeait dans l’océan. Les fragments de la navette ont été récupérés pour des raisons médico-légales et le programme spatial américain a été arrêté pendant 32 mois. L’échec du Challenger a conduit à de nombreuses recherches sur les voyages dans l’espace et les mesures de sécurité pour s’assurer que cela ne se reproduise plus. La famille de l’équipage spatial a développé un groupe dédié à assurer la sécurité des voyages dans l’espace. La catastrophe a également conduit à des collaborations entre les pays dotés de programmes spatiaux pour garantir que le voyage dans l’espace soit sûr pour tous.

La catastrophe ferroviaire de Gretna

Le déraillement du rail de Quintinshill, également connu sous le nom de Gretna Rail Disaster, est le pire accident ferroviaire de l’histoire britannique. La catastrophe s’est produite lorsqu’un train transportant des troupes a heurté un train local à l’arrêt. En moins d’une minute, un autre train ou une voiture-lit est entré en collision avec l’épave initiale. Cela a provoqué un incendie alors que le train transportant les troupes était chargé de gaz. Toute la zone de collision a pris feu, causant environ 226 morts et 247 blessés.

Dans le cas de la catastrophe ferroviaire de Gretna, la cause était due à une erreur humaine. Deux signaleurs ont négligé leurs tâches et ont envoyé le premier train en route alors qu’il n’aurait pas dû être autorisé à se déplacer. Les signaleurs ont été jugés pour homicide involontaire et ont été condamnés à des peines de prison. La catastrophe ferroviaire de Gretna a conduit à de vastes réformes du transport ferroviaire. La catastrophe ferroviaire a été immortalisée dans le documentaire intitulé Britain’s Deadliest Rail Disasters. Les décès, les blessures et les pertes financières en font l’une des catastrophes techniques les plus meurtrières qui se soient jamais produites.

La catastrophe de la navette spatiale Columbia

Une fois de plus, une autre désintégration de la navette spatiale prend la liste des catastrophes d’ingénierie en raison des pertes humaines et en capital qui se produisent avec chaque accident de la navette spatiale. L’échec de la navette Columbia s’est produit environ 17 ans après l’incident Challenger qui a fait sept morts parmi les astronautes. Bien que des similitudes existent entre les deux catastrophes, telles que le nombre de morts, la navette Columbia s’est désintégrée en entrant dans l’atmosphère terrestre. La cause de la catastrophe de Columbia est attribuée à une mousse isolante défectueuse qui a permis à l’air atmosphérique chaud de détruire la structure de l’aile de la navette.

La catastrophe a conduit à une suspension de 2 ans du programme spatial de la NASA pour mener plus d’enquêtes sur la cause de l’accident. Au cours de ces 2 années, le travail de collaboration entre les nations dans l’espace qui s’est développé après l’incident de Challenger a été utile. Le projet de développement de la station spatiale internationale a été fourni pendant la durée de la pause par les équipes d’approvisionnement des sociétés spatiales d’État russes. La catastrophe a mis davantage l’accent sur la sécurité des voyages dans l’espace pour les astronautes à l’avenir. Les conséquences ont conduit à l’innovation dans la technologie d’isolation et à des contrôles de sécurité accrus avant le lancement. La catastrophe de Columbia a également joué un rôle important dans le développement d’équipements et de technologies de survie pour les astronautes.

L’effondrement du pont Morandi

L’incident du pont Morandi est l’un des effondrements de pont les plus récents qui se sont produits après des progrès considérables dans la construction de ponts suspendus. Le pont Morandi qui a été concouru en 1967 avait servi les habitants de Gênes pendant plus d’un demi-siècle avant ce jour fidèle en août 2018. Lors d’une forte tempête de pluie, le pont Morandi a été frappé par la foudre et une étendue de 210 mètres du pont a donné manière. Malheureusement, contrairement à l’incident de Tacoma Narrows, de nombreux navetteurs se trouvaient sur le pont lorsque la catastrophe s’est produite.

Le pont Morandi s’est effondré et environ 30 à 35 voitures sont tombées de la structure brisée. L’effondrement a entraîné la mort de 43 personnes et des blessures à 16 autres personnes. Les enquêtes sur son effondrement ont mis en évidence l’âge du pont et la détérioration incontrôlée de l’état du pont. Bien que l’éclairage ait joué un rôle dans son effondrement, la fondation du pont s’était tellement détériorée qu’elle ne pouvait plus supporter la force supplémentaire qu’elle avait subie lors de la frappe. Après la grève, d’autres installations à Gênes ont été fermées pour des évaluations de sécurité qui ont découvert la nécessité de travaux de réhabilitation des structures en Italie et en Europe.

L’effondrement de la passerelle Hyatt Regency

Négliger l’entretien des ouvrages d’art a généralement entraîné de lourdes pertes pour l’humanité et l’incident du Hyatt Regency survenu en 1981 en est un exemple. Le 19 juillet 1981 fatidique, deux allées de l’hôtel Hyatt se sont effondrées et se sont écrasées dans une salle de réception où se tenait un goûter. L’effondrement est devenu l’incident structurel le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis qui n’a pas été causé par un acte de sabotage délibéré. L’effondrement a fait 114 morts et 216 blessés.

Les enquêtes sur l’effondrement ont mis en évidence les dangers de la surveillance des entreprises et les effets de la réduction des coûts lors de la construction d’ouvrages d’art. L’enquête a révélé que l’hôtel Hyatt Regency a été construit sur des locaux défectueux avec de multiples modifications par rapport à sa conception d’origine. Les allées étaient mal construites et pouvaient à peine supporter leur propre poids, ce qui violait les codes du bâtiment de Kansas City. Ainsi, un manque de communication entre les concepteurs, les constructeurs et les ingénieurs en structure a conduit à la catastrophe de la passerelle Hyatt Regency. La catastrophe a donné lieu à des poursuites et environ 141 millions de dollars ont été versés aux victimes de l’incident. La licence de la firme d’ingénierie qui a construit l’hôtel a également été suspendue.

Catastrophe de la mine de Knox

Dans l’histoire, les catastrophes annoncent parfois la fin d’une façon de faire les choses tout en ouvrant une nouvelle ère pour d’autres inventions ou solutions. La catastrophe de la mine Knox était l’un de ces événements, car elle a entraîné la fin des activités d’extraction de charbon en Pennsylvanie. À la mine River Slope en Pennsylvanie, les creuseurs étendaient leurs efforts d’extraction à proximité d’une voie navigable de la rivière Susquehanna. Cet effort a conduit à la création d’un trou dans le lit de la rivière et à l’inondation des canaux de la mine. Le résultat a été la mort de 12 mineurs et la création de nouvelles îles après le bouchage du trou.

A l’issue des investigations, dix personnes ont été inculpées pour négligence. Cet inculpé comprenait le surintendant et les propriétaires de la mine. L’acte d’accusation qui en a résulté a conduit à l’incarcération de six personnes. Il a également mis fin aux explorations minières en Pennsylvanie en 1959, entraînant une dépendance au pétrole.

La catastrophe d’Hinderburg

Les montgolfières étaient un moyen de transport privilégié avant que les avions ne deviennent commercialement disponibles pour le transport grand public. Au cours des décennies où la montgolfière a été utilisée, divers incidents se sont produits qui ont mis en évidence les dangers du transport aérien et la catastrophe d’Hinderburg reste la plus mémorable. Le dirigeable est tombé en flammes alors qu’il tentait de s’amarrer, faisant 35 morts et de multiples blessures.

La catastrophe d'Hinderburg

La cause de la catastrophe a été largement débattue en raison de la situation politique de 1937 mais aucune réponse concluante n’a été fournie. La cause la plus probable selon les enquêtes modernes affirme que des étincelles statiques ont déclenché un incendie dans le dirigeable qui s’est propagé rapidement à travers la structure.

Conclusion

Chaque exploit d’ingénierie comporte ses défis et ses accidents qui ont réveillé les ingénieurs pour qu’ils considèrent toujours la sécurité en premier. Cette liste met en évidence les catastrophes les plus importantes, ainsi que son effet sur l’approche de la société d’ingénierie en matière de développement de structures d’ingénierie.

A lire :  13 Plateforme d'apprentissage en ligne que tout étudiant en génie devrait connaître
Bouton retour en haut de la page